A Ministry of the School of Theology and Christian Ministry—Olivet Nazarene University

Pulso Hispano

Altar y altares: definiendo el compromiso cristiano

La palabra altar evoca, de manera general, un lugar que sirve de escenario para un encuentro particular con el propósito de hacer una decisión crucial. El diccionario nos dice que la palabra altar se refiere a un "monumento dispuesto para inmolar la víctima y ofrecer el sacrificio".  Como puede notarse, la connotación que se deriva de esa definición, está asociada con el  culto o adoración religiosa y, en lo que concierne a los cristianos, pareciera que se da por sentado que, con la palabra altar, siempre hacemos referencia al culto que se ofrece a Dios.

Si hacemos una somera exploración a la mención explícita de esta palabra en las páginas de la Escritura, encontraremos que, de manera reiterada, la asociación que vincula altar con el culto a Dios es enfática. Desde el primer libro de la Biblia se registra que, al salir del arca en obediencia al mandato de Dios, lo primero que hizo Noé fue edificar un altar y, sobre él, ofrecer holocausto de animales limpios a Dios. (1) Más tarde, en un momento significativo para el pueblo del pacto, después de haber salido de la esclavitud, el Señor ordena a Moisés: “Me harás un altar de tierra, y sacrificarás sobre él tus holocaustos y tus ofrendas de paz, tus ovejas y tus vacas. En todo lugar donde yo haga que se recuerde mi nombre, vendré a ti y te bendeciré.” (2) Cómo pasar por alto, aquella emocionante experiencia de reencuentro que significó el retorno del exilio babilónico. Los hijos de Israel, una vez establecidos en sus respectivas ciudades, se congregaron en Jerusalén, “Entonces se levantaron Jesúa hijo de Josadac, con sus hermanos los sacerdotes, y Zorobabel hijo de Salatiel, con sus hermanos, y edificaron el altar del Dios de Israel, para ofrecer sobre él holocaustos, como está escrito en la ley de Moisés, varón de Dios.” (3) La alabanza y el testimonio, que constituyen partes fundamentales de la adoración, tal como se describe en el libro de los salmos, tienen como escenario indiscutible el altar. (4) En el Nuevo Testamento, la figura del altar irrumpe, además, como lugar de manifestación especial de Dios. Mientras Zacarías, el sacerdote, ministraba, un ángel del Señor se le apareció “a la derecha del altar del incienso” y le dio la buena noticia del nacimiento de su hijo Juan. (5) Apocalipsis, cierra con una revelación de la portentosa presencia de Dios, quien muestra el ejercicio de su señorío por siempre. En ese contexto, el altar aparece asociado a esa presencia indescriptible de nuestro Dios. (6)

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EL DISCIPULADO CRISTIANO

En la vida de Jesús es obvio que el “hacer discípulos” fue el centro del centro. Me atrevería a decir que no hubo aspecto de su ministerio tan importante como el discipulado. Claro, El vino a morir por nuestros pecados y resucitar de los muertos para nuestra justificación; pero todo eso lo hizo en un fin de semana, en cuanto al tiempo se refiere. También Él enseñaba, se entrevistaba con personas como Nicodemo y la samaritana, se metió en tamaños pleitos y polémicas. Pero en cuanto al tiempo que les dedicó, y en cuanto a su importancia crucial como estrategia misionera, el hacer discípulos recibió el lugar privilegiado en el ministerio de Cristo. Él siempre tuvo tiempo para ellos, y a veces se retiraba “aparte” con ellos para darles su atención completa. Los formó a su imagen y semejanza y los preparó para dejar la obra en sus manos. Hacer eso fue el meollo de su ministerio. Y creo firmemente que también hoy en la labor nuestra, en la proyección de la misión de la iglesia, el hacer discípulos demanda esa prioridad.

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LIDERAZGO PARA TIEMPOS DESAFIANTES

Introducción

Una y otra vez, nuestra reflexión sobre el liderazgo se torna necesaria en el contexto del ministerio cristiano. Y esta reflexión se obliga, precisamente, por la abrumadora cantidad de propuestas a las que se ve confrontado el ministro, en una época marcada por el símbolo de la búsqueda en todas las direcciones del quehacer humano. En este afán de búsqueda, se van gestando muchos desafíos que reclaman del pueblo de Dios y sus ministros, definiciones precisas respecto de su naturaleza y misión.

En el presente trabajo, definiremos el perfil de los «tiempos desafiantes», primero, para luego plantear lo que consideramos el «liderazgo» que necesitamos forjar para enfrentar el desafío que tenemos por delante, desde la perspectiva de las demandas del reino de Dios.

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Declaración de Pasadena: “Migración, Misión y Comunidad”

 

Los participantes en la consulta "Migración, Misión y Comunidad", auspiciada por la Fraternidad Teológica Latinoamericana, reunidos en el Seminario Teológico Fuller (Pasadena, California) los días 27 y 28 de marzo, 2008, le agradecemos a Dios por el privilegio de haber participado en este encuentro . Nos hemos reunido para compartir nuestras experiencias y reflexiones sobre la tarea que el Señor nos ha encomendado y con un espíritu de amor fraternal y con esperanza en el Dios de justicia, emitimos la siguiente declaración como una expresión de lo que su Espíritu nos ha mostrado y de nuestro compromiso contraído con Él.

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La influencia de la educación teológica en el ministerio

 

¿Cuál es el propósito de la educación teológica? Esta pregunta no es nueva. La pregunta es tan antigua como la  exhortación pastoral de 2 Timoteo 2:15.  Las respuestas a esta pregunta representan la gran diversidad de instituciones teológicas esparcidas alrededor del mundo. El tema que aludimos, apunta a una pregunta que cada esfera y generación de la Iglesia debe plantearse, ¿Cuál es el propósito e impacto del seminario, instituto o programa educativo en el crecimiento de la Iglesia? El historiador Timothy Weber, dirigiéndose a la Asociación de Escuelas Teológicas (ATS; por sus siglas en inglés), dice que esta es la pregunta más importante para las escuelas teológicas al repensar su misión. Evadirla amenaza seriamente no solo la relevancia e influencia de las escuelas teológicas sino también su sobrevivencia. La perspicacia de Weber nos confronta con el hecho de que la educación teológica tiene que examinar no solo su forma de educar en el último siglo sino, fundamentalmente, su pedagogía para las primeras décadas del presente siglo. Es por ello que los educadores/as religiosos tienen que hacer preguntas que provean nuevas directrices para la educación de la Iglesia.

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AÑO NUEVO: NUEVA OPORTUNIDAD PARA ALABAR A DIOS

 

La llegada de un nuevo año, normalmente produce en las personas una sensación de nueva oportunidad, un sentido de nuevo aliento para comenzar otra vez. Es muy probable que, después de las «celebraciones del año nuevo», como suelen llamárseles, muchos hayan perdido rápidamente el encanto de empezar una nueva etapa. Intuyen que, discursos y frases aparte, la verdad de las cosas es que todo sigue igual o peor. ¿Hay razones para la renovada alabanza a Dios, al empezar este nuevo año? Teniendo en cuenta las complicadas circunstancias en medio de las cuales desarrollamos nuestros ministerios ¿debemos tener una actitud de alabanza constante en nuestra vida? ¿Vale la pena celebrar y mirar con expectativa este nuevo trecho del camino de servicio ministerial que la iglesia tiene por delante?

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LA TRANSICIÓN GENERACIONAL EN LA IGLESIA: NUESTRO RETO

 

Fue temprano en mi ministerio cuando recibí un fuerte impacto que me hizo reflexionar sobre los desafíos del ministerio hispano. Una joven pareja se acercó después de un culto muy bendecido y me dijo: "Pastor, solamente queremos decirle que, por el bien de nuestros dos hijos, que no hablan ni entienden español, nos vamos de la iglesia".  Estos jóvenes son parte de la tercera generación de nazarenos en esta iglesia y, a la luz de esas palabras, estaba perdiéndolos por no poder ministrarles en su propio idioma.

El incidente llamó mi atención hacia algo crucial: en la misma forma en que ‘se levantó sobre Egipto un nuevo rey que no conocía a José' (Ex. 1:8), se está levantando en los Estados Unidos una nueva generación de hispanos que está perdiendo su contacto con su cultura y, especialmente, con su lengua.  La iglesia se encuentra en la encrucijada de ministrar a dos generaciones muy distintas, a una generación que añora la patria, la cultura y la familia que dejó en su país de origen; y, a sus hijos, que están tratando de asimilar una nueva lengua y una nueva cultura que les permita sobreponerse al nuevo contexto donde se están desarrollando.  De la respuesta que la iglesia ofrezca a esta situación depende el futuro que le aguarda.

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EL DOLOR LLEGA A TODOS

 

El timbre insistente del teléfono taladró la quietud de la casa. El día, 21 de septiembre, tenía apenas dos horas de hacer principiado. Era un día esperado con ansia por toda la familia, ya que esa fecha es el cumpleaños de mi esposa. Pero este cumpleaños sería muy diferente.

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A LAS PUERTAS DE UNA NUEVA ASAMBLEA GENERAL

 

 

La Iglesia del Nazareno, como suele hacerlo cada cuatro años, se apresta a realizar una nueva asamblea general. En la cultura organizacional formal de nuestra denominación y, especialmente, en los sectores tradicionales de la iglesia fuera de los EEUU, este evento siempre está revestido de una especial expectativa: es el momento para el encuentro con nazarenos provenientes de muchos lugares alrededor del mundo, se comenta sobre las posibles actualizaciones en declaraciones doctrinales o cambios en las políticas o en el liderazgo general, que se producen como parte del hecho de que, la asamblea general, constituye el nivel máximo de gobierno en la Iglesia del Nazareno.

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El cuidado pastoral y la formación espiritual a los líderes en el pueblo de Dios: Algunos ejemplos del Antiguo Testamento

 

El cuidado pastoral y la formación espiritual de las personas que están en el ministerio son importantes y urgentes. Ambas categorías (cuidado pastoral y formación espiritual) parecieran describir realidades contemporáneas y especializadas, pero tienen antecedentes que se ubican muy temprano en las escrituras. Reseñaremos algunos ejemplos muy ilustrativos extraídos del Antiguo Testamento con el fin de derivar algunas pautas que puedan ser úitles para nuestro tiempo y circunstancia.

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